George Weah
Komisi pemilihan mengatakan Weah memenangkan pemilihan mengalahkan wakil presiden Joseph Boakai dengan 61,5% suara (Foto: Nic Bothma/EPA/TheGuardian)

HarianNusa.com, Liberia – Mantan bintang sepak bola George Weah telah memenangkan pemilihan presiden Liberia, mengalahkan wakil presiden, Joseph Boakai, dalam sebuah limpasan dengan 61,5% suara.

Seperti dirilis oleh The Guardian, Pengumuman oleh ketua komisi pemilihan negara, Jerome Korkoyah, Kamis (28/12) bahwa Weah akan menggantikan Ellen Johnson Sirleaf sebagai presiden Liberia bulan depan, setelah sebuah pemilihan penuh dengan tuduhan kecurangan dan penyimpangan. Ini akan menjadi transisi demokrasi pertama di negara ini sejak tahun 1944 dan setelah dua perang sipil yang menghancurkan.

Komisi pemilihan mengatakan bahwa Weah telah memperoleh 61,5% suara, dari 98,1% suara pemilih.

Perayaan spontan meletus di ibukota Monrovia, salah satu basis Weah. Pendukung menari, bertepuk tangan dan menyanyikan “Olé, olé, olé” di luar kantor komisi pemilihan setelah hasilnya dibacakan.

Weah, seorang pahlawan olahraga nasional, menduduki puncak putaran pertama pemungutan suara pada bulan Oktober dengan 38,4% namun gagal memenangkan 50% yang diperlukan. Boakai berada di urutan kedua dengan 28,8%.

iklan

Pemilu tertunda dua kali setelah beberapa pihak mengajukan tuduhan malpraktek ke pengadilan tertinggi, namun akhirnya berlangsung dengan jumlah pemilih yang rendah pada tanggal 26 Desember.

Weah, yang kini berusia 51 tahun, adalah satu-satunya orang Afrika yang menjadi pemain dunia FIFA tahun ini atau telah memenangkan Ballon d’Or untuk pemain terbaik Eropa. Pada saat itu, Nelson Mandela menjulukinya sebagai “kebanggaan Afrika”.

Weah bermain untuk Paris Saint-Germain dan AC Milan pada 1990-an sebelum pindah ke Inggris di akhir karirnya untuk melatih Chelsea dan Manchester City.

Ceritanya sudah menjadi cerita inspirasional bagi generasi orang Afrika: ia dibesarkan di Clara Town, pinggiran kota Monrovia yang malang, dan bermain sepak bola melintasi sungai di West Point, pemukiman informal Liberia terbesar, di mana ia masih memiliki basis penggemar yang besar.

“Saya percaya dengan dia jadi presiden, kita bisa mendapatkan Liberia yang lebih baik,” kata Domah Johnson, pendukung partainya, Kongres untuk Perubahan Demokratik. “Dengan George, dia akan memberdayakan kaum muda, para wanita, dan akan membangun negara ini.”

Sackie Benson, pemilik toko di Monrovia tengah, setuju. “George Weah akan melakukannya dengan baik saat dia berkuasa,” katanya. “Hal-hal akan berubah: jalan akan dibangun dan sekolah kita akan lebih baik.”

Jalan Weah menuju kepresidenan sudah lama. Dia kalah dari Sirleaf, kepala negara wanita pertama yang terpilih di Afrika, pada tahun 2005, dan kemudian, sebagai run-mate untuk William Tubman, dia kalah lagi di tahun 2011.

Perjalanan Weah

Meskin telah melalui 12 tahun, memenangkan kursi kepresidenan hanyalah awal dari permainan terberat karir Weah.

Diperkirakan 250.000 orang tewas dalam dua perang sipil antara tahun 1989-2003, dan baru-baru ini, Liberia menderita wabah Ebola yang menghancurkan. Negara ini sangat miskin, lebih dari 80% orang hidup dengan kurang dari $ 1,25  per hari, dan ratusan ribu anak-anak tidak sekolah.

Tidak semua orang yakin Weah adalah pria yang tepat sebagai presiden. Kawolo Suah, seorang penduduk Monrovia, mengatakan bahwa Weah hanya akan menjaga pendukungnya dan itu akan membuatnya melawan orang-orang Liberia.

“Saya meramalkan kesulitan ekonomi, namun negara tidak akan berperang,” katanya. “Ini akan mengecewakan dan harapan pendukungnya tidak akan terpenuhi.”

Pasangan Weah dalam pemilu adalah Jewel Howard-Taylor, mantan istri mantan presiden dan panglima perang Charles Taylor, yang menjalani hukuman 50 tahun karena kejahatan perang di sebuah penjara di Durham, di Inggris.

Howard-Taylor adalah senator yang dihormati dan berkuasa, namun hubungannya dengan mantan suaminya, termasuk janjinya tahun ini untuk mengembalikan agenda partainya, telah menimbulkan banyak kritik.

Boakai adalah wakil Sirleaf, namun beberapa kesalahan karena kegagalannya dikaitkan dengan penolakan bosnya untuk mendukung pencalonan atau kampanyenya atas namanya.

Berbicara kepada sebuah stasiun radio Liberia, Boakai mengemukakan hubungan mereka yang memburuk sampai “kesalahannya oleh asosiasi” dengan Varney Sherman, seorang pengacara dan politisi tertinggi yang ditangkap tahun lalu karena dugaan suap.

“Presiden nenek” telah dikreditkan untuk menjaga agar negara tetap bersama dan damai setelah perang saudara yang pahit, namun kepresidenannya juga telah dirusak oleh tuduhan nepotisme dan korupsi.

Kantor Sirleaf mengatakan telah membentuk sebuah tim “untuk pengelolaan yang tepat dan pengiriman kekuasaan eksekutif secara teratur dari satu presiden terpilih secara demokratis ke negara lain”, menambahkan bahwa hal itu termasuk beberapa menteri.

Sekretaris Jenderal PBB, António Guterres, memuji “tindakan damai” pemungutan suara, dengan memuji “pemerintah, partai politik dan rakyat Liberia untuk jajak pendapat yang teratur”.

Komentar
iklan
Loading...